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Article
Indigenous Lawyers in Canada: Identity, Professionalization, Law
Dalhousie Law Journal
  • Sonia Lawrence, Osgoode Hall Law School of York University
  • Signa A. Daum Shanks, Osgoode Hall Law School of York University
Document Type
Article
Publication Date
10-1-2015
Keywords
  • Lawyers,
  • Indigenous peoples,
  • Canada
Abstract
For Indigenous communities and individuals in Canada, "Canadian" law has been a mechanism of assimilation, colonial governance and dispossession, a basis for the assertion of rights, and a method of resistance. How do Indigenous lawyers in Canada make sense of these contradictory threads and their roles and responsibilities? This paper urges attention to the lives and experiences of Indigenous lawyers, noting that the number of self-identified Indigenous lawyers has been rapidly growing since the 1990s. At the same time, Indigenous scholars are focusing on the work of revitalizing Indigenous law and legal orders. Under these conditions, Indigenous lawyers occupy a complicated space. This article considers scholarship about other outsider groups in the profession, including women and African Americans, and the existing literature about Indigenous lawyers, developing three themes: community and belonging after professionalization; expectations and discrimination; and the difference that Indigenous lawyers may make. The article concludes by addressing ethical questions raised by the proposal for a qualitative, interview based approach to studying the experiences and ethics of Canada's Indigenous lawyers.
French Abstract

Au Canada, pour les communautés autochtones et leurs membres, le droit
« canadien » a été un mécanisme d'assimilation, de gouvernance coloniale et de dépossession, une base sur laquelle asseoir l'affirmation de leurs droits et un mode de résistance. Comment, au Canada, les avocats autochtones arrivent-ils a concilier ces fils conducteurs contradictoires avec leurs rôles et responsabilités? Les auteures attirent l'attention sur les vies et les expériences des avocats autochtones, soulignant que le nombre d'avocats qui se déclarent autochtones augmente rapidement depuis les années 1990. En même temps, les universitaires autochtones s'efforcent de revitaliser le droit et les ordonnances autochtones. C'est donc dire que les avocats autochtones occupent une sphère complexe. L'article traite des bourses d'études accordées à d'autres groupes de personnes qui n'exercent pas traditionnellement cette profession, notamment les femmes et les Afro-américains, ainsi que la documentation existante sur les avocats autochtones, et se développe autour de trois thèmes : la communauté et le sentiment d'appartenance après la professionnalisation, les attentes et la discrimination, ainsi que la différence que peuvent apporter les avocats autochtones. En conclusion, les auteures abordent des questions relatives a l'éthique soulevées par la proposition d'approche qualitative fondée sur des entrevues pour étudier les expériences et l'éthique des avocats autochtones au Canada.

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Citation Information
Lawrence, Sonia and Signa Daum Shanks. "Indigenous Lawyers in Canada: Identity, Professionalization, Law." Dalhousie Law Journal. 38:2 (2015): 503-524.