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Article
Archéologie du Cap Espenberg où la question du Birnirk et de l’origine du Thulé dans le nord‐ouest de l’Alaska
Nouvelles de l’Archéologie
  • Claire Alix, Université Paris
  • Owen K. Mason, University of Colorado
  • Nancy H. Bigelow, University of Alaska, Fairbanks
  • Shelby L. Anderson, Portland State University
  • Jeffrey Rasic, National Park Service
  • John F. Hoffecker, University of Colorado
Document Type
Post-Print
Publication Date
1-1-2015
Subjects
  • Human settlements -- Arctic regions -- History,
  • Arctic regions -- Antiquities,
  • Arctic peoples
Abstract

Résumé en français

Le cap Espenberg est une flèche littorale au large de la mer des Tchouktches dans le nord‐ouest de l’Alaska contenant les vestiges de 4000 ans d’occupations humaines et de changements climatiques. Les recherches archéologiques et paléoenvironnementales qui sont menées depuis 2009 dans le cadre d’un projet pluridisciplinaire apportent des informations nouvelles sur la chronologie des occupations du dernier millénaire et documente l’émergence de la culture thuléenne directement antérieure et ancestrale aux Inuit/Inupiat d’aujourd’hui, dans un contexte d’intensification des conditions cycloniques contemporain du petit âge glaciaire. Parallèlement, ces recherches posent la question de la nature de l’occupation Birnirk nouvellement identifiée sur le cordon E‐6 peu élevé, site KTZ‐ 304, une formation archéologique qui contribue à l’émergence du Thulé entre le 12e et le 13e apr. J‐C. Ce monticule birnirk présente de fortes ressemblances avec le site éponyme Birnirk du nord de l’Alaska (région de Barrow). Les fouilles de l’habitation F12 ont révélé une structure aux pièces multiples avec une superposition de phases d’occupation et un assemblage de vestiges montrant de vrais différences architecturales, les signes d’une circulation des matériaux et des objets sur de grandes distances et des indices de mobilité. Tous ces éléments suggèrent l’arrivée de groupes originaires de Chukotka et relance une ancienne controverse de l’archéologie arctique, celle de l’origine du Birnirk sur le littoral alaskien.

English Abstract

Cape Espenberg is a sandy spit on the Chukchi Sea coast in northwestern Alaska, containing the remains of 4000 years of human occupation and climatic change. Archaeological and paleo‐ecological research since 2009 as part of a large pluridisciplinary project provides new data on settlement chronology for the last thousand year of occupation and documents the emergence of the Thule culture which is directly ancestral to today’s Inuit/Inupiat in a context of increased storminess during the Little Ice Age. At the same time, this research raises the question of the nature of the Birnirk occupation identified on the low E‐6 dune ridge, site KTZ‐304, an archaeological complex which contributes to the emergence of Thule culture between the 12th and 13th AD. This Birnirk mound at Cape Espenberg resembles in many aspects the type side named Birnirk in north Alaska (Barrow region). The excavation of house F12 uncovered a multi‐room structure with overlain occupation levels and produced a collection of remains showing real architectural differences, signs of long distance raw material and object circulation and of mobility. All these elements suggest newcomers possibly of Chukotka origin and provides the opportunity to revisit an old research question in Arctic archaeology, that of the origin of Birnirk culture on the Alaska coast.


Description

The article is in French.

This is the author’s version of a work that was accepted for publication in Nouvelles de l’Archéologie. Changes resulting from the publishing process, such as peer review, editing, corrections, structural formatting, and other quality control mechanisms may not be reflected in this document. Changes may have been made to this work since it was submitted for publication. A definitive version was subsequently published in Nouvelles de l’Archéologie, Volume 141, pages 13-19 and can be found online at: http://nda.revues.org/3065

Persistent Identifier
http://archives.pdx.edu/ds/psu/16780
Citation Information
Claire Alix, Owen K. Mason, Nancy H. Bigelow, Shelby L. Anderson, et al.. "Archéologie du Cap Espenberg où la question du Birnirk et de l’origine du Thulé dans le nord‐ouest de l’Alaska" Nouvelles de l’Archéologie (2015)
Available at: http://works.bepress.com/shelby_anderson/16/