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Article
Do Women Refugee Judges Really Make a Difference? An Empirical Analysis of Gender and Outcomes in Canadian Refugee Determinations
Canadian Journal of Women and the Law. Volume 23, Issue 2 (2011), p. 627-660.
  • Sean Rehaag, Osgoode Hall Law School of York University
Document Type
Article
Publication Date
1-1-2011
Keywords
  • Canada,
  • empirical,
  • gender,
  • Immigration,
  • Judging,
  • law,
  • refugee
Abstract
Previous research shows that adjudicator identity is a key determinant of outcomes in refugee claims. This article examines the impact of adjudicator gender. Using data on over 65,000 Canadian refugee determinations from 2004 to 2008, the article reveals that male adjudicators have slightly higher grant rates than female adjudicators. Moreover, this difference in grant rates is more pronounced in cases involving female principal applicants and in cases involving gender-based persecution. Despite the overall trend, however, female adjudicators with prior experience in women’s rights had higher average grant rates overall, in cases involving female claimants, and in cases involving gender-based persecution. The article concludes by considering implications for refugee policy and for research on gender and judging.
French Abstract

Des recherches antérieures démontrent que l’identité des juges est un élément déterminant dans les décisions concernant les demandes d’asile. Le présent article examine l’effet du sexe des juges dans des décisions portant sur des demandes d’asile. A` l’aide de données portant sur plus de 65 000 décisions concernant des demandes d’asile au Canada de 2004 a` 2008, l’article révèle que les juges masculins accordent leur autorisation légèrement plus souvent que les juges de sexe féminin. En outre, cette différence dans les taux d’approbation est plus prononcée lorsque ce sont des femmes qui font la requête et lorsqu’il s’agit de persécution fondée sur le sexe. Cependant, malgré la tendance globale, les juges de sexe féminin ayant travaillé pour les droits des femmes avaient en moyenne un taux d’approbation plus élevé lorsqu’il s’agissait de requérantes et lorsqu’il était question de persécution fondée sur le sexe. Le présent article conclut en analysant les conséquences pour les politiques en matière de réfugiés et pour la recherche sur le genre et la fonction de juge.

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Citation Information
Rehaag, Sean. "Do Women Refugee Judges Really Make a Difference? An Empirical Analysis of Gender and Outcomes in Canadian Refugee Determinations." Canadian Journal of Women and the Law 23.2 (2011): 627-660.