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Article
Beyond normative ethics: Ethics of arts-based disability research = Au-delà de l’éthique normative : déontologies de la recherche provenant du disability arts
Ethics, Medicine and Public Health
  • Roxanne Mykitiuk, Osgoode Hall Law School of York University
  • A. Chaplick, Osgoode Hall Law School of York University
  • C. Rice, University of Guelph
Document Type
Article
Publication Date
9-1-2015
Keywords
  • People with disabilities--Research,
  • Sociology of disability
Abstract

In Western culture, the pervading medical model of disability has characterized disability as a problem in need of a solution: an unwanted condition that demands a cure. Even the word “disability” is unavoidably negative: structurally it signifies a loss or a lack, a state that exists only because it falls short of something better. Contrary to mainstream thinking, disability is not a natural state of inferiority or a stroke of misfortune; rather, disability is a culturally fabricated narrative of embodiment. As Scully (2008) observes, representations of disability, created in the main by non-disabled people, tell normative bodies what they want to know – or think they want to know about non-disabled people. Arts-based mediums have the potential to effect positive change and alter prevailing perceptions of embodiment. Disability arts provide individuals living with disabilities with opportunities to communicate their perspectives in sustainable ways and speak back to culturally dominant images and stories. One such initiative, Project Re•Vision, uses the power of arts-informed research to tell stories from the position and leadership of those who embody difference. In doing so, the project seeks to challenge conventional understandings of disability as an ailment to be cured. Although much academic discussion has focused on arts-informed research ethics, there has been little consideration of the ethics of conducting “disability” arts-informed research. Our paper will therefore explore what is distinct about disability arts-informed research, as well as the unique ethical issues that arise when working with non-normative bodies.

French Abstract

Le modèle médical du handicap, qui envahit la culture occidentale, caractérise le handicap comme un problème en besoin d’une solution : une condition indésirable qui exige un remède. Le mot handicap lui-même est construit de façon inévitablement négatif : structurellement, il signifie une perte ou un manque, un état qui existe seulement en ne pas être à la hauteur de quelque chose de mieux. Mais le handicap, contrairement à la pensée dominante, n’est pas un état naturel d’infériorité ou d’un coup de malheur ; plutôt, le handicap est un récit culturellement fabriqué et incarné corporellement (corporéité). Comme Scully (2008) remarque, les représentations du handicap, créées en général par des personnes non handicapées, disent aux organismes normatifs ce qu’ils veulent savoir – ou pensent qu’ils veulent savoir sur les personnes handicapées. Les médiums artistiques ont le potentiel d’effectuer des changements positifs et modifier les perceptions dominantes de corporéité. Disability Arts permettent à des personnes vivant avec un handicap la possibilité de communiquer leurs points de vue de manière durable et de parler de nouveau à des images et des histoires culturellement dominantes. Une telle initiative, le Projet Re•Vision, utilise la puissance de la recherche guidée par les arts pour raconter les histoires générées par les gens qui incarnent la différence. En ce faisant, le projet vise à contester l’interprétation conventionnelle du handicap comme une maladie à guérir. Bien que beaucoup de discussions académiques mettent l’accent sur la manière dont un déontologie artistique peut guider la recherche, il y a peu de considération de comment un déontologie « disability arts » peut être mobilisé dans la recherche. Notre article vise à clarifier comment le « disability arts » peut guider l’entreprise de la recherche, ainsi que les questions déontologiques qui se posent lorsque l’on travaille avec et dans des corps non-normatifs.

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Citation Information
Mykitiuk, Roxanne, A. Chaplick, C. Rice. "Beyond normative ethics: Ethics of arts-based disability research." Ethics, Medicine and Public Health. 1.3 (July-September 2015): 373-382.