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Article
Does the Observer Have an Effect?: An Analysis of the Use of the Dialogue Metaphor in Canada's Courts
Osgoode Hall Law Journal
  • Richard Haigh
  • Michael Sobkin
Keywords
  • Canada,
  • Canada. Canadian Charter of Rights and Freedoms,
  • Judicial review
Disciplines
Document Type
Commentary
Publication Date
1-1-2007
Abstract

In "Charter Dialogue Revisited-Or 'Much Ado About Metaphors,"' it is noted that the original idea behind the dialogue metaphor was simply to describe Canada's constitutional structure. Despite this, the metaphor has been criticized for having normative content and influencing courts and legislatures. In this commentary, the authors analyze all Supreme Court of Canada and lower court uses of the dialogue metaphor and conclude that, with some exceptions, the courts have employed the metaphor properly, i.e., descriptively. Since, however, the metaphor can be misapplied-used other than to describe or explain the relationship between the courts and legislatures in Canada-the authors recommend ending its use in judicial decisions.

French Abstract

Dans « Charter Dialogue Revisited » (Refonte du dialogue sur la Charte), on note que l'idée de départ de la métaphore du dialogue consistait simplement à décrire la structure constitutionnelle du Canada. En dépit de cela, la métaphore a été critiquée pour son contenu normatif et son influence sur les tribunaux et les législatures. Dans ce commentaire, les auteurs analysent tous les usages que font de la métaphore du dialogue la Cour suprême du Canada et les tribunaux en aval. Ils en arrivent à la conclusion que, certaines exceptions mises à part, les tribunaux emploient la métaphore correctement, c'est·à·dire de manière descriptive. Mais puisque la métaphore peut être mal appliquée-servir à d'autres fins que la description ou l'explication de la relation entre les tribunaux et les législatures au Canada-les auteurs conseillent de mettre fin à son usage dans les décisions judiciaire.

Citation Information
Richard Haigh and Michael Sobkin. "Does the Observer Have an Effect?: An Analysis of the Use of the Dialogue Metaphor in Canada's Courts" (2007) p. 67 - 90
Available at: http://works.bepress.com/richard_haigh/11/