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The Impossible Striptease: Nudity in Jean Calvin and Michel de Montaigne
French Language and Literature Papers
  • Nora Martin Peterson, University of Nebraska-Lincoln
Date of this Version
1-1-2014
Citation

Renaissance and Reformation 37.1 (2014): 65-86

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Copyright © 2014 Canadian Society for Renaissance Studies / Société canadienne d'études de la Renaissance; the Pacific Northwest Renaissance Society; the Toronto Renaissance and Reformation Colloquium; and The Centre for Reformation and Renaissance Studies, Victoria University in the University of Toronto.

Abstract

This essay examines the writings of Jean Calvin and Michel de Montaigne, two figures not commonly considered together. The article seeks to highlight a certain fascination with nudity, not only in these texts, but in sixteenth-century culture as a whole. Though it is a bodily phenomenon, I argue, representations of nudity are more than skin-deep; they go beyond the capacity of what the body is able to express. Writings about nudity, whether religious or secular, reflect a widespread anxiety about the relationship between truth and representation in early modern discourse. The preoccupation with surfaces in the texts of both writers highlights the continued epistemological crisis in sixteenth- century religion, culture, and writing.

Cet essai examine les oeuvres de Jean Calvin et de Michel de Montaigne, deux auteurs rarement étudiés dans leur rapport. Cet article cherche à souligner une certaine fascination pour la nudité, non seulement dans ces textes mais dans l’ensemble de la culture du seizième siècle. Bien que la nudité soit observable au niveau corporel, je soutiens que les représentations de la nudité sont bien plus profondes : elles vont au-delà de ce que le corps est capable d’exprimer. Les écrits sur la nudité reflètent une angoisse collective quant à la relation entre vérité et représentation dans le discours des débuts des temps modernes. Le souci lié aux surfaces, présent dans les textes de ces deux auteurs, souligne une crise épistémologique prolongée dans la religion, la culture et la littérature du seizième siècle.

Citation Information
Nora Martin Peterson. "The Impossible Striptease: Nudity in Jean Calvin and Michel de Montaigne" (2014)
Available at: http://works.bepress.com/nora_martin_peterson/3/