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Article
Cornelia Sorabji: A "Woman in Law" in India in the 1890s
Canadian Journal of Women and the Law. Volume 16, Number 1 (2004), p. 54-85.
  • Mary Jane Mossman, Osgoode Hall Law School of York University
Document Type
Article
Publication Date
1-1-2004
Abstract

This article provides an account of the early experiences of Cornelia Sorabji as a woman in law in the 1890s. As the first woman to complete the requirements for the B.C.L. degree at Oxford in 1892, she returned to her native India with the intention of practising law there. In 1896, she obtained leave from the court to represent an accused in a murder case in Pune, thus becoming the first woman to appear for a client in a British court in India and arguably the first woman to practise law in the British Empire. However, her efforts to attain formal admission as a barrister in India were not successful until after the First World War, when women were first admitted as barristers and solicitors in England. In the intervening years, Sorabji worked to create the post of legal adviser to the Purdahnashins, a position within the British administration in India that she held for almost twenty years. This article focuses on her experiences at Oxford and on the case in which she appeared in 1896 and is part of a larger comparative project about the lives and careers of Sorabji and other women lawyers in different parts of the world in the late nineteenth and early twentieth centuries.

French Abstract
Le présent article relate les premières expériences de Cornelia Sorabji, en tant que femme ayant pratiqué le droit dans les années 1890. En sa qualit6 de première femme à compléter les exigences du dipl6me de baccalauréat en common law à Oxford en 1892, elle a réintégré son pays natal, l'Inde, avec l'intention d'y pratiquer le droit. En 1896, elle a obtenu la permission du tribunal pour représenter l'accusé dans une affaire de meurtre 6i Pune, devenant ainsi la première femme à représenter un client devant un tribunal britannique en Inde et on peut soutenir qu'elle a été la première femme t pratiquer le droit dans l'Empire britannique. Ses efforts en vue d'être admise au Barreau de l'Inde n'ont pas, cependant, porté fruit avant la fin de la Première Grande Guerre, moment où les femmes ont &6 pour la première fois admises au rang des «barristers» et «solicitors» en Angleterre. Dans l'intervalle, Sorabji a lutté pour la création du poste de conseiller juridique au Purdahnashins, poste au sein de l'administration britannique en Inde qu'elle a occup6 pendant pros de vingt ans. Cet article porte sur ses expériences à Oxford et sur l'affaire de meurtre de 1896 et fait partie d'un plus vaste projet de recherche en droit comparatif portant sur les vies et les carrières de Sorabji et d'autres femmes avocates dans différentes parties du monde à la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle.
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Citation Information
Mossman, Mary Jane. "Cornelia Sorabji: A "Woman in Law" in India in the 1890s." Canadian Journal of Women and the Law 16.1 (2004): 54-85.