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Úrsula: Identidad Cultural Afro y Crítica a la Situación de la Mujer en el Brasil de Mediados del Siglo XIX
Modern Languages Faculty Research
  • María Cristina Burgueño, Marshall University
Document Type
Article
Publication Date
1-1-2006
Abstract

Ursula: Afro Cultural Identity and Criticism to Women’s oppression in Brazil at the middle of the 19th Century

Ursula (1859), by Maria Firmina dos Reis (Brazil, 1825-1917) is one of the Brazilian’s first novels. It is an abolitionist romance written from the author’s perspective as female of Afro descent. In the plot, the appeal of the love story is diminished by the account of actions and stories of the slaves. That account introduces a variety of issues such as race representation and Afro culture in Brazil, slavery, and gender oppression. This one is imposed on the female characters independently of their social and racial origin. The novel vindicates the Afro culture and its right place as a part of the Brazilian cultural identity. This cultural ground is very different from the one created by abolitionist writers and to the national Project of a racially mixed community mostly based on the European culture.

Úrsula: identidad cultural afro y crítica a la situación de la mujer en el Brasil de mediados del siglo XIX

Úrsula (1859), de Maria Firmina dos Reis (Brasil, 1825-1917) es una de las primeras novelas de la literatura brasileña. Es un romance abolicionista escrito desde la doble perspectiva de mujer y de negra de su autora. La historia de amor del argumento pierde interés ante la presencia de los esclavos, a través de cuyas historias se plantean diversos temas como el de la representación de la raza y la cultura afro en Brasil, la esclavitud y el de la opresión de género que sufren los personajes femeninos más allá de su origen étnico o de su clase social. En el texto se representan y entretejen distintas formas de opresión y violencia de las cuales la de carácter racial no funciona aislada de las otras, particularmente la de género. Sutilmente se representa como la arbitrariedad y crueldades ejercidas desde el poder adquieren distintas formas que se ajustan a la clase y la raza de quienes las padecen. La obra reivindica la cultura afro y establece un lugar propio para la misma como parte de la identidad cultural brasileña. Ese espacio es muy diferente al creado por los escritores abolicionistas y por el proyecto nacional de una comunidad mestiza racialmente pero apoyada solo en referentes europeos.

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The version of record is available from the publisher at http://www.cromrev.com/volumes/2006-VOL25/10-Burgueno-2006-vol25.pdf. Copyright © 2006 Cincinnati Romance Review. Printed with permission. All rights reserved.

Citation Information
Burgueño, Cristina. “Úrsula: Identidad Cultural Afro y Crítica a la Situación de la Mujer en el Brasil de Mediados del Siglo XIX.” Cincinnati Romance Review 25 (2006): 159-175. Print.