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Article
The Public Interest, Professionalism, and Pro Bono Publico
Osgoode Hall Law Journal
  • Lorne Sossin, Osgoode Hall Law School of York University
Keywords
  • Legal ethics,
  • Public interest law,
  • Public interest lawyers
Document Type
Article
Publication Date
1-1-2008
Abstract

There is a clear public interest benefit for lawyers to ensure access to the rule of law, especially on the part of the vulnerable. This article seeks to show that the seemingly simple relationship between the legal profession and the public interest is in fact more complicated than it looks. Pro bono may be viewed from two perspectives-that of the lawyer and that of the client. From the perspective of the lawyer, the important question is whether there is ethical motivation to engage in pro bono. If, however, the perspective of the client is paramount, then meeting the client's needs is the point of pro bono, irrespective of the lawyer's motivation. Our current approach to pro bono lacks coherence because we embrace both perspectives but seem unable to provide a satisfying account of the existing pro bono policies and programs under either view. Despite this complexity (or, perhaps, because of it, the public interest approach allows both lawyer and client perspectives to inform an understanding of pro bono publico. And, understood in a public interest paradigm, pro bono serves a vital and necessary role in the legal profession and the legal system.

French Abstract

L'intérêt public tire manifestement avantage du fait que les avocats assurent l'accès à l'état de droit, surtout en faveur des populations les plus vulnérables. Cet article cherche à montrer que la relation, apparemment simple, entre la profession juridique et l'intérêt public est en fait plus compliquée qu'il ne semble. Le probono peut être perçu de deux points de vue: celui de l'avocat et celui du client. Du point de vue de l'avocat, il s'agit de savoir s'il existe une motivation éthique à s'engager dans le probono. Cependant, si le point de vue du client est primordial, répondre aux besoins du client constitue le but du probono, quelle que soit la motivation de l’avocat. Notre approche actuelle du probono manque de cohérence, parce que nous adoptons les deux points de vue,' mais nous semblons incapables d'offrir une justification satisfaisante des politiques et programmes probono existants, à partir de l'un ou l'autre de ces points de vue. En dépit de cette complexité (ou peut-être en raison de celle-ci), l'approche de l'intérêt public permet aux deux points de vue - celui de l'avocat et celui du client - d'influencer la compréhension du probono publico. Et si on le comprend dans le cadre d'un paradigme d'intérêt public, le probono remplit un rôle vital et nécessaire au sein de la profession juridique et du système juridique.

Citation Information
Lorne Sossin. "The Public Interest, Professionalism, and Pro Bono Publico" (2008) p. 131 - 158
Available at: http://works.bepress.com/lorne_sossin/115/