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Article
The Rise of Balanced Budget Laws in Canada: Legislating Fiscal (Ir)Responsibility
Osgoode Hall Law Journal
  • Lisa C. Philipps, Osgoode Hall Law School of York University
Document Type
Article
Publication Date
10-1-1996
Abstract
Virtually unknown in Canada before the 1990s, balanced budget legislation has suddenly become popular across the country. The author examines the wide diversity of mechanisms being used to limit state fiscal powers, including spending caps, anti-deficit rules, and tax referenda. Evaluating these measures, the author raises concerns about the impact of balanced budget laws on economic stability, social justice, and political democracy. She warns against discounting either their instrumental effects or their power to shape public finance discourse. Though some provinces have adopted less severe versions, the author concludes that these efforts only partially mitigate the dangers of balanced budget laws.
French Abstract
Virtuellement inconnue au Canada avant les années quatre-vingts, les lois visant l'équilibre budgétaire gagnent en popularité à travers le pays. L'auteure examine la diversité des mécanismes utilisés afin de limiter les pouvoirs fiscaux de l'État, incluant les limites de dépenses, les règles anti-déficits et les référendums fiscaux. En évaluant ces mesures, l'auteure soulève la problématique de l'impact des lois visant l'équilibre budgétaire sur la stabilité économique, la justice sociale, et la démocratie politique. Comme le prévient l'auteure, il ne faut pas sous-estimer les effets contributifs de ces lois ni le pouvoir desdites lois afin d'influencer le discours en matière de finance publique. Bien que quelques provinces aient adopté des versions moins contraignantes, l'auteure conclut que ces efforts n'atténuent que partiellement les dangers découlant des lois visant l'équilibre budgétaire.
Citation Information
Lisa C. Philipps. "The Rise of Balanced Budget Laws in Canada: Legislating Fiscal (Ir)Responsibility" (1996) p. 681 - 740
Available at: http://works.bepress.com/lisa_philipps/7/