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Article
School Hygiene and Eugenics: The Role of Physical Education in Regenerating the "Brazilian Race" [Higiene Escolar e a Eugenia: O Papel da Educação Física na Regeneração da "Raça Brasileira"]
Revista HISTEDBR On-Line (2009)
Abstract
From 1870 to 1930 physicians, writers, anthropologists and educators discussed the relationship between education and the less-privileged segments of the Brazilian population. Among ideas circulating in the late nineteenth century were precepts of School Hygiene, such as physical exercise could promote personal health and, in a broader sense, the total development of the child. In discussions of eugenic themes in the early decades of the twentieth century, Physical Education was further promoted as a corrective measure for the negative effects of miscegenation; that is, the physical, intellectual and moral debilities of the poor and non-white segments of the Brazilian population. This paper examines the nature and effects of the school discipline Physical Education on the less-favored children of Brazil by first introducing its role in School Hygiene and then by focusing on its extended role from the eugenic perspective. In this latter discussion, the racial ideas of Fernando de Azevedo regarding the regenerating effect of Physical Education on the “Brazilian Race” are explored.

Entre 1870 e 1930 médicos, escritores, antropólogos e educadores discutiram a relação entre a educação e os menos-privilegiados da sociedade brasileira. Entre as ideias em circulação no final do século XIX constaram os preceitos de Higiene Escolar e da inserção da Educação Física no currículo escolar entendida como uma matéria escolar que promoveria a saúde pessoal e, num sentido maior, o desenvolvimento integral da criança. Com o aumento dos debates sobre a Eugenia nas décadas iniciais do século XX, a Educação Física foi eleita como uma medida corretiva dos efeitos negativos da miscigenação; isto é, as debilidades físicas, intelectuais e morais manifestadas pelos segmentos pobres e não brancos da população brasileira. Este trabalho examina a natureza e os efeitos da matéria Educação Física com relação às crianças menos-favorecidas do Brasil, primeiro sob a ótica da Higiene Escolar e depois sob a perspectiva da Eugenia. Nesta discussão, são exploradas as ideias raciais de Fernando de Azevedo sobre a Educação Física como agente regenerador da “Raça Brasileira”.
Keywords
  • School Hygiene,
  • Eugenics,
  • Brazilian Education,
  • Physical Education,
  • Fernando de Azevedo
Publication Date
September, 2009
Citation Information
Lorenz, K. M. School hygiene and eugenics: the role of Physical Education in regenerating the "Brazilian race." Revista HISTEDBR On-Line, n. 35, p. 19-28, 2009.