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Article
Law's Religion: Rendering Culture
Osgoode Hall Law Journal
  • Benjamin L. Berger
Keywords
  • Constitutional law,
  • Religion,
  • Canada,
  • Culture
Disciplines
Document Type
Article
Publication Date
4-1-2007
Abstract
This article argues that constitutional law's inability to deal with religion in a satisfying way flows, in part, from its failure to understand religion as, in a robust sense, culture. Once one begins to understand the Canadian constitutional rule of law itself as a cultural form, it becomes apparent that law renders religion in a very particular fashion, and that this rendering is a product of law's symbolic categories and interpretive horizons. This article draws out the elements of Canadian constitutionalism's unique rendering of religion and argues that, although Canadian constitutionalism claims to understand religion as a culture, this is true only in the thinnest of senses. More accurate (and more illuminating) is the claim that law's view of religion is, itself, profoundly cultural.
French Abstract

Cet article avance que l'incapacité du droit constitutionnel à composer avec la religion de manière satisfaisante découle, en partie, de son insuccès à comprendre la religion comme une culture-dans un sens plein. Une fois que l'on commence à comprendre la primauté du droit constitutionnel canadien elle-même comme une forme culturelle, il devient évident que le droit interprète la religion d'une façon très particulière, et que cette interprétation est un produit des catégories symboliques et des horizons interprétatifs du droit. Cet article extrait du constitlitionnalisme canadien les éléments de l'interprétation unique de la religion, et affirme que même si le constitutionnalisme canadien prétend comprendre la religion comme une culture, ceci n'est vrai que dans le sens le plus restreint. Plus exacte (et plus édifiante) est la prétention que la façon dont le droit voit la religion, est, elle-même, profondément culturelle.

Citation Information
Benjamin L. Berger. "Law's Religion: Rendering Culture" (2007) p. 277 - 314
Available at: http://works.bepress.com/benjamin_berger/13/